Корова с компасом

13.11.2008

У животных выявили способность ориентироваться

КаЗАЛОСЬ БЫ, ну чем может удивить ученых обычная буренка, часами бесстрастно жующая траву? И тем не менее это произошло.

Известно, что магниторецепцией - умением определять направление относительно линий магнитного поля Земли - владеют многие перелетные птицы, некоторые насекомые и млекопитающие. Теперь к грызунам и рукокрылым присоединились парнокопытные, которых взялась изучать группа чешских и немецких ученых под руководством Гинека Бурды и Сабине Бегаль

Казалось бы, а почему они вообще заинтересовались странной, на первый взгляд, темой? Дело в том, что скотоводы и зоологи давно обратили внимание на любопытный факт: жвачные располагаются в стаде вовсе не хаотично, как это может показаться человеку случайному, а в довольно строгом порядке. Бегаль и ее дотошные коллеги начали изучать снимки, полученные со спутников. И обнаружили, что предоставленные самим себе коровы и быки предпочитают ориентироваться с севера на юг

Самыми "дисциплинированными" оказались животные Европы и Азии. Здесь угол отклонения "средней коровы" от направления на магнитный полюс составлял всего 1-2 градуса. А вот их сородичи в Африке и Южной Америке проявили наибольшее "вольнодумство": их угол отклонения достигает 30 градусов. Оценки показали, что такое распределение ориентаций коров с вероятностью более 99,999999 процента не является случайным

Бегаль и ее коллеги полагают, что на преимущественную ориентацию с севера на юг в их исследовании не могли повлиять ни любовь жвачных погреться на солнце, ни характерный для них способ противостоять порывам ветра, поворачиваясь по нему спиной. Но вот почему коровы чувствуют направление магнитного поля, пока совершенно не ясно. Магнитосенсорная система млекопитающих крайне плохо изучена

Есть ли внутренний компас у человека, пока никто не знает. Работы 70-80-х годов прошлого века, в которых, казалось, появились указания на способность человека определять направление на магнитный полюс, так и не были подтверждены достоверно.

Источник: Российская газета

©РАН 2020