На Марсе обнаружены "оазисы"

20.03.2013



За время работы марсохода Curiosity российский прибор ДАН выполнил несколько сотен измерений поверхности Красной планеты методом активного нейтронного зондирования. Полученные результаты стали сюрпризом для ученых. Об этом сообщил на конференции в НАСА заместитель научного руководителя эксперимента ДАН, доктор физико-математических наук Максим Литвак из Института космических исследований РАН.

Обработка измерений показала, что количество воды в слое грунта толщиной около 60 сантиметров (предел чувствительности прибора ДАН) заметно меняется в пределах одного-четырех процентов вдоль трассы движения марсохода. Нейтронное зондирование позволило изучить, как распределяется грунтовая вода по глубине.

По словам Максима Литвака, исследователей удивило, что участки поверхности планеты разделились на две равные группы. В первой верхний слой реголита оказался достаточно сухим с содержанием примерно одного процента воды, а под ним располагался влажный слой с тремя-четырьмя процентами жидкости. Такая картина хорошо согласуется с моделью марсианского грунта, предложенной ранее участниками эксперимента ДАН на основе многолетних измерений с помощью другого российского прибора - ХЕНД на борту аппарата НАСА "Марс Одиссей". За геологическое время жизни кратера верхний слой грунта должен был потерять воду из-за испарения.

А вот вторая группа исследованных марсоходом участков преподнесла ученым сюрприз: здесь влажный слой с содержанием воды около трех процентов неожиданно оказался на поверхности, а слой сухого грунта располагался под ним. Участникам эксперимента ДАН предстоит выяснить феномен: почему отдельные участки поверхности Красной планеты оказались своеобразными "оазисами" среди марсианской пустыни.

Прибор ДАН создан в Институте космических исследований РАН по заказу Федерального космического агентства при участии ВНИИА им. Н.Л. Духова, Института машиноведения им. А.А. Благонравова РАН, Института геохимии и аналитической химии им. В.И. Вернадского РАН и Объединенного института ядерных исследований.

©РАН 2019